Påverkar ljuset vår hälsa?

Dagsljus bra för hälsan

Under vintern känns det ibland som att man tillbringar dygnets alla ljusa timmar inomhus – på jobbet. Har du tur lyckas du kanske komma ut i dagsljuset den där rekommenderade halvtimmen under lunchen. Annars är det ofta främst på helgerna vi får möjlighet att vara utomhus längre stunder. Förutom att många av oss tycker att det är trevligt att vistas utomhus, spelar det någon roll? Påverkar ljuset vår hälsa?

Svaret är ja, ljuset spelar stor roll bland annat för:

  • Pigghet
  • Humör
  • Sömn

Ljusets betydelse för sömnrytmen

Ljuset är den faktor som styr din inre dygnsrytm mest. Den i sin tur är en av de två faktorerna som reglerar vår sömn. Alltså har ljus stor betydelse för vår sömn. Vi människor tycks glömma att vi faktiskt är en djurart. Att våra moderna liv på något sätt skulle göra att vi inte behöver ta hänsyn till uråldriga biologiska förutsättningar. Saker som att varva ner på kvällen, att vara regelbunden, att få dagsljus på dagen och inte få skarpt ljus sent på kvällen verkar vi tänka att vi kan ignorera. 

Vi lever i en tid som gör det svårare att följa sin biologiska rytm. Vi har massor med saker som stör den. Exempelvis starka lampor, stimulans från streamingtjänster och spelplattformar, onlinevänner i andra tidszoner och mycket annat.  Före allt detta uppfanns så var det nog färre som behövde “anstränga sig” för att inte få för mycket ljus för sent på kvällen, eller för mycket stimulans och så vidare. 

Detta visar sig också i några ökända tältstudier. Ökända då vi är många som älskar att citera dem trots att studierna inte är stora nog för att riktigt bevisa något. Däremot är de mycket bra exempel på just det här: Både kvälls- och morgonmänniskor som ger sig ut i naturen för att sova i tält ställer in sin dygnsrytm efter solen (eller det naturliga dagsljuset). De somnar tidigare på kvällen och vaknar tidigare på morgonen. Ute i naturen finns inga starka lampor på kvällarna. Ingen stimulans som kommer från uppkopplingar eller streaming. Kanske har studiedeltagarna suttit runt en lägereld och sjungit, pratat, skrattat och haft roligt tills de blev trötta och gick och lade sig - utan att ens kolla på klockan och tänka “oj, va sent/tidigt”. 

Ljus ger pigghet

Under februari ökar ljuset gradvis. Framåt mars börjar vi få en skvätt dagsljus på morgonen på väg till arbetet, och så småningom också lite på hemvägen. Gradvis vartefter veckorna går kan vi få allt mer ljus på oss. För våra kroppar spelar detta stor roll – dagsljuset ger signaler som våra kroppar tacksamt tar emot.

Tänk, efter att bara ha fått dagsljus  runt lunchtid i flera månader, vandrat i mörker (eller inomhusbelysning) resten av tiden, tar kroppen emot signaler om dagsljus vid halvåtta på morgonen. Och snart vid sju, halv sju och tidigare, från det vi vaknar. Och samtidigt får den kanske också dagsljus när vi kommer ut från jobbet på eftermiddagen, vilket den inte heller fått på många månader. Ljus vi får på oss tidigt på morgonen eller sent på kvällen tycks påverka oss mer. Särskilt om vi inte får/fått starkt ljus på oss under dagen. Allt detta extra ljus - inte konstigt att det kan börja spritta av lust och energi!

Stiger du upp vid 6:30 på morgonen så stiger du upp samtidigt med solen från den 5 mars. Då har det redan varit gryning i kanske en trekvart ungefär. Så redan cirka två veckor tidigare börjar det bli gryningsljust när alarmet ringer, och du kommer att vakna i dagsljus ända fram till oktober. Stiger du upp vid 6:30 eller någon annan tid?

Soluppgång i Stockholm

I figuren ovan ser du hur dags solen går upp i Stockholm, med tydliga hack i mars och oktober när vi byter mellan sommar- och vintertid. Här kan du  hitta tiden för soluppgången just där du bor.

En viktig sak om dagsljus: du får massor av det även på en mulen dag. Så du behöver inte vänta på vackert väder, utan bara du vistas utomhus med öppna ögon så tankar du dagsljus vilken dag som helst.

Vårljuset ökar snabbt

Nu i februari är vi redan i den tid på året där dagarna snabbt blir längre och längre här på lite nordligare breddgrader. Redan nu, och sedan särskilt under mars och april ökar tiden med dagsljus snabbt. Skillnaden från en dag till en annan kan vara över sex minuter i Stockholm där jag bor. De flesta av oss får en energikick av det ökade dagsljuset, och vi känner oss lättare till mods och har mer lust och ork att hitta på saker.

Hur stor förändring i dagsljus

En viktig sak om dagsljus: du får massor av det även på en mulen dag. Så du behöver inte vänta på vackert väder, utan bara du vistas utomhus med öppna ögon så tankar du dagsljus vilken dag som helst.

Tips på vidare läsning:
 
Vårpigghet och vårtrötthet av Kerstin Jeding

Sömn och prestationsförmåga


Vad är vårtrötthet?


About the Author

MSc in Psychology from Uppsala University, PhD from University of Oxford in workplace stress. Author of five books. Previously researcher at Karolinska Institutet, and Head of Clinic, deputy CEO and director of the board at Stressmottagningen.

Show your employees you care

Show
your employees
you
care

By filling out this form you consent to NudgeLabs storing your personal information in order to contact you by phone or email to give you more information regarding their product. You can at any time revoke your consent by emailing us here.